La febre en si no és una malaltia, sinó un símptoma d’algun problema de salut subjacent, com ara la presència d’un agent infecciós a l’organisme. Però no sempre ens indica que alguna cosa va malament al nostre cos: moltes vacunes poden causar febre després d’administrar-les, i això sol ser un senyal que estan generant la resposta que busquen a l’organisme.

Amb tot, en la situació actual, tenint en compte que la febre és un dels símptomes característics de la covid-19, hem d’estar més atents que mai quan apareix.

Quan s’ha de consultar el metge? Si la nostra temperatura corporal augmenta a més de 38 ºC i/o si està present durant uns quants dies, el més recomanable és trucar al metge perquè determini si ens hem de fer una prova per descartar el coronavirus.

 

Què causa la febre?

És important remarcar que la febre pot tenir molts altres orígens, des d’infeccions d’orella fins a problemes gastrointestinals… I és que es tracta d’un mecanisme de defensa que inhibeix el creixement de cèl·lules malignes i redueix la multiplicació dels microorganismes, i alhora disminueix la producció de toxines que hagin produït.

Les infeccions que provoquen la pujada de la febre amb més freqüència solen ser les respiratòries (com ara malalties gripals o refredats, mals de coll, les sinusals, mononucleosi infecciosa i bronquitis), les infeccions urinàries, les d’orella, la gastroenteritis, la pneumònia, les infeccions òssies, l’apendicitis, la tuberculosi, infeccions cutànies, la meningitis, etc.

En alguns casos, els trastorns inflamatoris (de vegades autoimmunes) o prendre certs medicaments –alguns antibiòtics, antihistamínics i anticonvulsius– també poden causar febre.

 

La febre en els nens

Quan els nens tenen febre, que pot ser sovint, els pares acostumen a alarmar-se. Però hi ha certes actituds i comportaments que poden ajudar a determinar si la febre amaga alguna cosa greu. Moltes vegades, la febre és passatgera i, si no supera els 38 ºC, els pediatres recomanen no tractar-la. En aquests casos, el menor té bon aspecte (la pell és de color normal), vol continuar jugant, menja i beu normalment (encara que és possible que mengi menys). Però si el nen plora desconsoladament, se sent irritat, presenta dificultat per estar despert, presenta taques o granissada, té el coll rígid o mal de cap, li costa respirar, convulsiona o li fa mal l’abdomen, és clar que cal anar al metge ràpidament.

 

Als nadons, un excés de roba o una temperatura de l’ambient massa alta els pot provocar febre, ja que el seu organisme s’està desenvolupant i encara no és capaç de regular la temperatura corporal. Quan això passa, sempre que s’hagi descartat qualsevol altre motiu, és recomanable treure’ls la roba (deixar-los en roba interior, preferiblement de cotó) i donar-los una mica alguna cosa per beure.

Altres situacions en què els nens poden presentar un augment de la febre són després d’administrar-los una vacuna o fruit de la dentició, casos en què un antipirètic recomanat per un metge pot alleujar-los els símptomes.

En qualsevol cas, si l’origen de la febre és un altre, s’ha d’anar al pediatre perquè faci un diagnòstic i determini quin medicament és el més adequat per tractar la possible causa del problema.

fiebre2

Com mesurar la temperatura

Els termòmetres tradicionals de mercuri estan donant pas a aparells electrònics digitals, molt més fiables, efectius i, sobretot, molt més segurs (el mercuri és una toxina ambiental). N’hi ha diferents tipus, tot i que el més habitual és prendre la temperatura així:

 

  • Sota l’aixella: És el mètode menys incòmode, tot i que és més lent que els altres. Només cal aixecar el braç i col·locar el termòmetre sota l’aixella durant el temps necessari perquè l’aparell faci un mesurament efectiu.
  • Temperatura timpànica: Hi ha termòmetres específics per mesurar la temperatura a l’orella, que fan el mesurament mitjançant rajos infrarojos, molt efectius per a adults i nadons a partir de tres mesos (se sol desaconsellar abans, perquè els conductes auditius són massa petits).
  • Per infrarojos. Amb la pandèmia de la covid-19, ha augmentat l’ús dels termòmetres làser. No són els més precisos, però permeten obtenir uns resultats orientatius de manera fàcil i molt ràpida, gairebé instantània. Per aquest motiu, són els que es fan servir habitualment en els cribratges massius.

 

Com s’ha de reaccionar davant de la febre?

Tot i ser una resposta natural per combatre malalties, l’augment de la temperatura corporal pot provocar malestar, calfreds, deliris, deshidratació i fins i tot convulsions.

Per combatre aquests símptomes i fer baixar la febre, podem seguir les recomanacions següents:

 

  • Identificar què està causant la febre i administrar la medicació adequada, sempre sota prescripció mèdica.
  • Atacar directament la febre amb medicaments antipirètics (alguns analgèsics, com el paracetamol o l’ibuprofèn, solen ser els més utilitzats; però consulta sempre el teu metge per saber quins pots prendre, per evitar contraindicacions).
  • Destapar la persona afectada i proporcionar-li roba lleugera.
  • Si la temperatura de l’ambient és excessivament alta, obrir una finestra o airejar l’estança perquè disminueixi.
  • Aplicar compreses tèbies al front i al clatell. Un bany amb aigua tèbia (mai freda, perquè podria provocar un xoc tèrmic) o un bany d’esponja poden ajudar a refrescar algú amb febre. Això és especialment eficaç després de subministrar un medicament.
  • Combatre la possible deshidratació bevent líquids lentament.